古琴是中国最古老的弹拨乐器,有三千多年的历史,是中国古代地位最崇高的乐器,被誉为哲学性的艺术或艺术性的哲学,被列为"琴棋书画"四艺之首。是古代每个文人的必修之器,历史上的著名琴家有孔子、蔡邕、蔡文姬、李白、杜甫、宋徽宗、嵇康等。古琴也是孔子办学重要的六艺之一。《诗经》中就记载着"窈窕淑女,琴瑟友之","我有嘉宾,鼓瑟鼓琴"等。

    古琴有100多个泛音,这大概是世界上拥有泛音最多的乐器。古琴有自己的记谱方法(简字谱),至少有1500多年的历史。古琴现存有150多部古琴谱,包含着3000多首琴曲流传下来。

    1977年,美国宇航局"旅行者号"向太空发射了一枚能运行1亿年的金唱片,古琴曲"流水"代表中国音乐,载入此唱片中,向宇宙寻找知音。

    由于历史上多次运动,特别是古琴在文化大革命期间作为"四旧" 被禁止弹奏。古琴已成为一个濒临灭绝的艺术,很少被世人所知。即使在中国,也只有很少一部分人会弹古琴,而且很少在公共场合表演。这些上百年的珍贵音乐珍宝,也不被世人所知。大多数还未被挖掘出来。

    历史上,琴就是专指古琴,文献中有称"文武七弦琴",由于它的历史悠久,本世纪初,才被称作古琴。

    古琴的乐器本身就充满着传奇的象征色彩,比如,它长3尺6寸5分,代表一年有365天,琴面是弧形,代表着天,琴底为平,象征着地,又为"天圆地方"之说。古琴有13个徽,代表着一年有12个月及闰月。古琴最初有五根弦,象征着金、木、水、火、土。周文王为了悼念他死去的儿子伯邑考,增加了一根弦,武王伐纣时,为了增加士气,又增添了一根弦,所以古琴又称"文武七弦琴"。

    由于古琴在演奏、记谱、琴史、美学、琴谱、文献等方面形成完整的体系,被称作"琴学",受到中外音乐学界的关注,也是中外学者研究中国传统音乐的首选。


人民网 北美琴社